Hoe krijg je diabetes?

Diabetes is een chronische aandoening waarbij er te veel glucose in het bloed aanwezig is. Glucose is een vorm van suiker die het lichaam gebruikt als brandstof. Wanneer er te veel glucose in het bloed is, kan het lichaam niet goed functioneren. Diabetes kan optreden wanneer het lichaam niet in staat is om insuline goed te gebruiken of wanneer er te weinig insuline aanwezig is. Insuline is een hormoon dat ervoor zorgt dat de glucose uit het bloed in de cellen komt. Diabetes kan leiden tot ernstige complicaties, zoals hart- en vaatziekten, nierziekten, blindheid en amputaties.

Soorten diabetes

Er zijn twee belangrijke soorten diabetes, type 1 diabetes en type 2 diabetes. Beide typen kunnen ernstige complicaties veroorzaken.

Type 1 diabetes

Type 1 diabetes is een auto-immuunziekte waarbij het lichaam de insuline producerende cellen in de pancreas vernietigt. Het is een aangeboren aandoening, maar het kan ook later in het leven optreden. Mensen met type 1 diabetes moeten dagelijks insuline spuiten om te kunnen overleven.

Type 2 diabetes

Type 2 diabetes is de meest voorkomende vorm van diabetes. Het komt voor wanneer het lichaam niet in staat is om de insuline goed te gebruiken, of wanneer er te weinig insuline aanwezig is. Het kan ontstaan door een combinatie van erfelijke factoren en levensstijlkeuzen, zoals obesitas en een gebrek aan lichaamsbeweging. Mensen met type 2 diabetes kunnen met dieet, beweging en/of orale medicatie de bloedglucosegehalte onder controle houden, maar sommigen zullen ook insuline moeten spuiten.

Risicofactoren van diabetes

Er zijn diverse risicofactoren die het risico op het ontwikkelen van diabetes verhogen. Sommige risicofactoren, zoals erfelijkheid, kunnen niet worden gewijzigd, maar andere, zoals gewicht, kunnen dat wel.

  • Erfelijkheid: Diabetes wordt vaak erfelijk doorgegeven.
  • Obesitas: Mensen met overgewicht hebben een verhoogd risico op het ontwikkelen van diabetes.
  • Leeftijd: Het risico op het ontwikkelen van diabetes neemt toe met de leeftijd.
  • Gebrek aan lichaamsbeweging: Mensen die weinig lichaamsbeweging krijgen, hebben een verhoogd risico op het ontwikkelen van diabetes.
  • Voorgeschiedenis van gestoorde glucosemetabolisme: Mensen die eerder een gestoorde glucosemetabolisme hebben gehad, zoals gedetecteerd door middel van een vroege zwangerschapstest of een bloedtest, hebben een verhoogd risico op het ontwikkelen van diabetes.
  • Etniciteit: Sommige etnische groepen, zoals Afro-Amerikanen, Latijns-Amerikanen, Amerikanen met Indiaanse achtergrond en Aziaten, hebben een verhoogd risico op het ontwikkelen van diabetes.
  • Aandoeningen: Sommige aandoeningen, zoals een schildklierziekte en het polycysteus ovarium syndroom (PCOS), kunnen het risico op het ontwikkelen van diabetes verhogen.

Symptomen van diabetes

De symptomen van diabetes kunnen langzaam of plotseling optreden en snel verergeren. Wanneer ze niet worden behandeld, kunnen deze ernstige problemen veroorzaken, zoals hart- en vaatziekten, nierziekten, blindheid, voetamputatie en impotentie. Een aantal van de eerste signalen van diabetes zijn: gewichtsverlies, vermoeidheid, dorst, veel plassen, wazig zien, jeuk en infecties. Een aantal voorbeelden van symptomen bij diabetes zijn:

  • urinering
  • dorst
  • uitdroging
  • vermoeidheid
  • wazig zien
  • frequente infecties
  • honger
  • gewichtsverlies
  • snelle hartslag
  • ademhalingsproblemen
  • tintelingen of pijn in de benen
  • impotentie
  • bloedsuikergehalte
  • bloed in de urine
  • jicht
  • een zeer droge huid
  • depressie
  • roodheid en jeuk rond de wonden
  • slecht genezende wonden
  • gezwollen voeten of enkels
Wanneer iemand een of meer van deze symptomen ervaart, is het belangrijk om onmiddellijk medische hulp in te roepen. Veel van deze symptomen kunnen ook duiden op andere aandoeningen, dus het is belangrijk om een arts te raadplegen voor een definitieve diagnose.

Diabetes voorkomen

De beste manier om te voorkomen dat je diabetes krijgt, is om een gezonde levensstijl te leiden. Je kunt het risico op het ontwikkelen van diabetes verlagen door:

  • Gezond te eten
  • Regelmatig te bewegen
  • Een gezond gewicht te handhaven
  • Alcohol met mate te drinken
  • Roken te vermijden